¿Quién era Anthony J. Causi?

Su historia conmovió al mundo del periodismo.

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Los números son paralizantes, los cuentos son aterradores. Puede pasar todo el día leyendo, aprendiendo y discutiendo COVID-19, y la forma en que afecta nuestras vidas todos los días. Puedes pasar una parte de cada hora haciendo tu parte: orando, si es así, o teniendo pensamientos positivos o manteniendo a los afligidos cerca de tu alma.

Y sin embargo, no se siente real hasta que llega a su puerta.

No perfora tu corazón hasta que toca a tu puerta.

No revela su verdadera naturaleza cruel e insidiosa hasta que se convierte en un cara a cara.

Aquí en el New York Post, el virus tiene una cara ahora y un nombre. Era Anthony J. Causi , fue un brillante fotógrafo deportivo cuyas imágenes iluminaron estas páginas durante casi 26 años, cuya personalidad iluminó nuestras vidas desde el momento en que nuestros caminos se cruzaron por primera vez.

Hay algunas personas en nuestras vidas cuyo impacto es tan inmediato y tan permanente que es casi imposible recordar un momento en que no formaban parte de nosotros. Ese fue Anthony. Si trabajabas en The Post, eras familia. Si no lo hiciste? Eso fue solo un detalle. Tú también eras familia.

Estas últimas tres semanas, la pelea de Anthony con COVID-19 nos ha tocado a todos de maneras que son casi demasiado profundas para transmitirlas adecuadamente. Luchó con cada onza de su ser, a menudo más allá de lo que parecía posible, pero el domingo por la tarde, uno de los corazones más grandiosos que cualquiera de nosotros haya conocido se calmó.

Tenía 48 años. Deja a una esposa, Romina, sus hijos, John y Mia, y un ejército de amigos que probablemente llenarían Citi Field, el Yankee Stadium y el Madison Square Garden. Y probablemente también requeriría espacio para estar de pie.

«Tenía un corazón tan grande como cualquiera que haya conocido», dijo su viejo amigo, el presentador de deportes del Canal 4 Bruce Beck. “Era sal de la tierra. Tenía un encanto y una gracia sobre él que simplemente no encuentras en muchas personas. Le pediría a un Roger Clemens o un Pedro Martínez que posen para una foto y no lo habrían hecho por nadie más. Pero lo hicieron por Anthony.

Su amabilidad no conocía límites. Hace unos años, Jack Curry y su esposa de YES Network habían traído a un amigo y a su hija, ambos nativos de la isla de St. Kitts, para ver su primer partido de béisbol estadounidense en el Yankee Stadium. Anthony estaba trabajando esa noche y se apresuraba a ocupar su puesto en el campo cuando se detuvo al instante.

«Tengo que tomarte una fotografía», anunció.

Curry protestó, sabiendo que Anthony tenía que trabajar, pero ese fue un argumento infructuoso. Desenvolvió unas 50 libras de equipo y comenzó a disparar: una docena de disparos, cien, tal vez más.

«No se detendría hasta tener la oportunidad perfecta», recordó Curry. «Y fue perfecto».

Los que tuvimos el privilegio de trabajar junto a él entendimos bien que su talento solo se correspondía con una personalidad gregaria que, de alguna manera, era a la vez modesta y más grande que la vida. Una vez, después de que un equipo de nosotros cubrió el factor decisivo del Este de los Mets de la Liga Nacional de 2015, nos dirigimos a Montgomery Inn, un elemento básico de Cincinnati, por un montón de costillas que llegaban al techo.

«¿Quién se divierte más que nosotros?» preguntó. «¿Quién tiene más suerte que nosotros?»

Alrededor de Anthony, la diversión siempre fue parte del trato. Muchos de nosotros mantenemos la cabeza baja mientras caminamos por estadios y arenas llenas de gente; La cabeza de Anthony siempre giraba, ansiosa por conectarse con los fanáticos. Tomó miles de fotos de extraños perfectos a lo largo de los años, anotó direcciones, les envió impresiones y correos electrónicos.

«Era un elemento fijo», dijo Stephen Lynch, editor en jefe de The Post. “¿Sabes cuántos atletas se acercaron cuando escucharon que estaba enfermo? Jugadores de todos los equipos, enviando pensamientos, esperando que todo saliera bien. Todos lo conocían como nosotros: de voz suave, amable, profesional, divertido «.

«Y Dios», dijo Beck, «amaba a su familia».

Toda la familia de Anthony, la de su casa, la de The Post, la que se extendía a todos los rincones de la ciudad de Nueva York, lo amaba de inmediato. Todos nos hemos mareado por los números, por historias tristes, por proyecciones aterradoras. Ha habido 6.898 muertes en la ciudad de Nueva York hasta el domingo. Ha sido un número petrificador, pero igual solo un número.

Ahora, muchos de nosotros tenemos una cara y un nombre, todos pertenecientes a un corazón cuya alegría nos llevará para siempre. Lo perdemos demasiado pronto. Pero, maldita sea, estar cerca de él era una de las verdaderas joyas de la vida.

¿Quién tuvo más suerte que nosotros?

Fuente: New York Post.

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